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美国读者文摘版权合作《普知》

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阿凡达导演卡梅隆的狂想  

2010-02-04 16:04:04|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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阿凡达导演卡梅隆的狂想 - 美国读者文摘版权合作《普知》 - 美国读者文摘版权合作《普知》

上个世纪末,1994年。美国电影导演詹姆斯?卡梅隆的大部分时间都在忙着筹划那部后来让他名利双收的《泰坦尼克号》。但忙归忙,在屈指可算的休息时间里,这个工作狂居然还在写新剧本。

第一波激情:每人心中都有一个“阿凡达” 

卡梅隆是被一部科幻小说吸引了,那是美国著名科幻作家保罗?安德森1957年发表的一个短篇《叫我乔》(Call me Joe)。小说里写道,为了探测温度极低的木星,人类开发出了一种可在超低温环境下进行科学探测的“替身”,它呈人形并被取名为“乔”。戴上特制的传导头盔,人类可通过脑电波发出心电感应信号,将自己的意识注入“乔”,并对其进行超远距离的遥控。 

卡梅隆被这种想像刺激得想入非非。他仿佛已经看到,人类意识注入替身装置的整个过程正以某种极其眩目的特效呈现在大屏幕上。这些前所未见的特效,将会把影院中的所有人征服,就像当年自己在影院里观看《星球大战》时一样——那被震慑住的感觉,卡梅隆至今刻骨铭心。

  卡梅隆将这部新剧本的名字暂定为《阿凡达》(AVATAR)。

  “AVATAR”源自印度梵语,本意指“分身、化身”。进入网络时代,AVATAR逐渐成了网络用户在虚拟空间里虚拟形象的代名词。现在几乎人人都有一个属于自己的“AVATAR”,即便它们不一定拥有具体的形象,但在每一次网络注册的过程中,在你为自己想好一个网络名、在键盘上敲击输入的时候,一个新的属于你的“AVATAR”便由此诞生。

  八十多页的剧本草稿很快就完成了,但此时的卡梅隆无暇顾及。《泰坦尼克号》的拍摄周期一拖再拖,预算大大超支,达到骇人听闻的2亿美元,已经让投资的福克斯和派拉蒙两大影片公司的大佬们到了容忍的底线。卡梅隆清楚,如果《泰坦尼克号》有失,他这辈子都不要再指望从谁的手里拿到一分拍电影的钱了。

  新剧本《阿凡达》就这样第一次被搁置了。

第二次启动:飞船仍未起飞 

1996年,被《泰坦尼克号》拖得焦头烂额的卡梅隆终于松了口气。当大批穿着印有“我们什么都不怕,我们在为卡梅隆工作”字样T恤的工作人员在机房里忙碌后期制作时,卡梅隆的心却已经飞离了这艘沉船,再一次为发生在另一个星球上的那八十多页的故事蹦跳燃烧了。

    时间往前推19年。1977年,乔治?卢卡斯在《星球大战》中,第一次用计算机制作了一段三维动画镜头,它耗费了几十台电脑3个月的制作周期和整部影片10%的预算。这段又耗时又烧钱的镜头只有90秒。

    然而,这90秒却在电影史上有开天辟地的意义。那是观众在迈进影院之前从未想过和见过的画面效果。对于卢卡斯来说,这90秒几乎是《星球大战》最精华核心的浓缩,即便整个120分钟的影片被遗忘了,这90秒的震撼依旧会在每一个从影院走出来的观众心中熠熠生辉。

    卡梅隆当年正是被这90秒的奇迹感召,步入电影行业的。

  就像那些天生对商机具有敏锐嗅觉的商业大佬们一样,卡梅隆对好莱坞视觉特效发展的潮流与趋势也有着异乎寻常的预测力。在卢卡斯的“工业光魔”独霸好莱坞特效制作的时代,卡梅隆首次在自己的电影中启用电脑生成影像,创造出一种可以在海底泳动、整体效果令人信服的智慧生物体。那是电脑影像技术的一次大幅度提升。

  此后,每当卡梅隆一部新片要上映时,人们都会不断地询问,这次他又将搞出点什么新鲜玩意儿呢?每次都推出一些新技术,逐渐成为了卡氏影片的固定标志。

  1996年8月,卡梅隆雄心万丈地对外宣布,《泰坦尼克号》后,他的下一部影片将是《阿凡达》。新片将会大量使用电脑特技,甚至影片的主演都将以物理上不存在的某种形式出现。他甚至将这部影片比喻为他自己的《星球大战》——他也要创造出属于自己的奇迹。

  卡梅隆算是生对了时代。随着上世纪八九十年代Windows和PC机的高速发展与普及,原本价格昂贵的、做特效用的大型工作站被廉价的小型PC级工作站逐渐取代。当年卢卡斯独霸天下的本钱,是他拥有运算能力最快、制作能力强大的大型特效工作站与技术人员。而现在,越来越多的导演开始像卢卡斯一样,创办属于自己的特效公司,越来越多的影片特效制作开始从“工业光魔”的指缝中流出。在这一趋势中,卡梅隆再次成为了同行中的先行者。1993年,他成立了自己的特技制作公司“数字领域”,最先开始和卢卡斯的“工业光魔”分庭抗礼。

  1997年的一天,极度亢奋的卡梅隆挟着他的剧本草稿,来到位于美国加利福尼亚州威尼斯的“数字领域”,他要在这里订制他的“宇宙飞船”,期望他的特效巨作将震惊全美的各家影院。

  然而一个多月后,卡梅隆带着八十多页的剧本黯然地离开了,这剧本的预算高达4亿美元。此时,刚刚创造了历史最高预算2亿美元的《泰坦尼克号》尚未公映,如果再开出一张4亿美元的预算清单,连他自己在内的所有人都不知道应该把它拿给谁看。卡梅隆不得不正视一个无奈的现实——1997年的技术,还不足以支撑起他头脑中那个野心勃勃的构想。  

新剧本《阿凡达》就这样第二次被搁置了。?


蛰伏中的等待:一切都为了冲起的那一刻

卡梅隆想做的《阿凡达》,是要在大屏幕上创造出一个完全拟真的世界。你不得不承认他的想象之“狂”:影片中所有的物体,不管是有生命的还是无生命的,都是按照想像被造出来的。而他就是那个“造物主”。

这其中的技术,涉及三维扫描、动作捕捉、虚拟演播室、蓝屏抠像、数字遮光片、数字中间片……这是单靠一名导演的力量无法做到的,甚至单靠好莱坞也无法全部完成。实际上,电影技术每升级一步,背后都聚积着大量的金钱、疯狂的热情和不屈不挠的勇气……还有,等待。

1997年之后,卡梅隆进入了真正的蛰伏期。他没有再拍摄什么,只在观望,观望那些与他拥有同样雄心与梦想的同行们,在不同的道路上怎样行走。

2001年,影片《最终幻想:内在精神》第一次尝试创造一个全三维的虚拟“人”——即使从今天的眼光来看,女主角艾琪?罗斯也仍然是相当完美的,它震慑了每个人的眼球。然而这个过于完美的数码美女却无法摆脱她那份无生命质感的干瘪与呆板,在票房上惨败。

在好莱坞还有一个人,他在特技方面创新的勇气甚至比卡梅隆还要强大,他就是《阿甘正传》的导演罗伯特?泽米吉斯。很难想像,这位曾靠一部文艺大片荣获奥斯卡最佳影片的导演,确确实实是一个技术狂人。泽米吉斯是动作捕捉和三维特效技术最执着的拥趸,他和卡梅隆对电影制作的兴趣相同,唯一不同的是,他比后者步子迈得更快更早。

2004年,泽米吉斯推出了第一部对真人进行动作捕捉、后期配合全三维制作的剧情片《极地特快》,演员汤姆?汉克斯在大屏幕上看到了第一个数字化的自己——那是他每天身上贴着78个、每只手上各贴着25个、一张脸上贴着121个动作捕捉点,对着空气表演后,再被捕捉制作出来的虚拟替身。可惜的是,他的眼睛,这被比喻为人类心灵之窗的地方,因为无法进行贴点捕捉,于是,影片上映后被人从《极地特快》更名为“僵尸特快”——因为汤姆?汉克斯的眼睛如同死鱼,状若僵尸。

卡梅隆也在第一时间看到了这位疯狂同行的作品。如何让动作捕捉出来的三维人不只动作,而且动情?卡梅隆明白这是技术上最大的瓶颈。

到了2006年,卡梅隆的同行彼得?杰克逊推出了他的影片《金刚》。《金刚》中那只巨大的黑猩猩眼睛中流露出来的欢喜与哀愁,足以打动观众的心。其实卡梅隆早就注意到了,在杰克逊此前推出的大片《指环王》中,这位导演对人物咕噜的制作也采用了动作捕捉,咕噜在眼睛、表情上的处理显然已经强于罗伯特?泽米吉斯片中的人物,而杰克逊一直都在和一家新西兰的特效制作公司威塔公司合作。 

卡梅隆找到了威塔公司,他决定将这个团队拉进《阿凡达》的制作班底当中。 

但是,全三维动画和动作捕捉都已经有人玩过了,技术细节再好再完美,到了这时也不足以挂头牌了,卡梅隆在哪些技术层面还可以捷足先登?

  一项几度兴起又几度干涸的技术再次吸引了他的注意:这就是立体电影。


真正启动的日子到了

  对于立体电影,观众们并不陌生。上世纪五六十年代,好莱坞的立体电影曾风行一时。但由于技术限制,观众佩戴眼镜看得时间长了会出现眩晕,而且对观看角度要求也十分苛刻,观众稍一偏头,画面上就会出现重影。再加上拍摄和放映立体电影对摄影机和放映机都要求高,无疑加大了成本,而双机拍摄又大大限制了镜头的运动和效果的处理,渐渐地立体电影从艺术上到商业上都被电影界放弃。

但是到了近年,IMAX的巨型高清晰放映屏幕和“真维”(Real D)公司的图像校准眼镜出现了,这两项技术使得立体电影在观看效果和感受上都大大改善。2005年11月,迪士尼推出了全世界第一部采用“真维”技术的立体电影《四眼天鸡》,并且可以在有七层楼高的IMAX巨型屏幕上放映。虽然此片的票房表现只能算尚可,但它还是让各大电影制作公司的老板们第一次看到了头不会很晕且画面清晰干净的数字立体图像,于是他们再一次愿意从钱包里掏钱投拍这类全新的立体电影了。

  卡梅隆看到了这一切。而且他还看到,虽然有多部立体大片出台,但它们全部是纯动画片,还没有哪一位导演有兴趣尝试拍一部立体剧情片——这个空白给了卡梅隆空间,他决定把《阿凡达》拍成这个领域的第一个新生儿。

  为了寻找到一台能够达到要求的摄影机,卡梅隆决定自己动手。他找来了自己最忠实的摄影搭档,也是全好莱坞闻名的设备改造狂人文斯?佩斯,一起研制出了一套3D虚拟影像摄影系统(Fusion 3-D Camera System)。初步成功之后,卡梅隆尝试拍摄了一部IMAX版本的30分钟立体短片《深渊幽灵》,发现效果不错。

    之后,他们加以改进,使这套系统在拍摄时可以根据人眼瞳孔的距离变化,自动调节双镜头的焦距,而且可以将计算机处理过的三维环境直接设置在摄影监视器里,这样当演员面对空气进行表演时,导演可以第一时间在监视器里看到他身处的环境,并即时对演员进行调整和指导。

真正启动的日子到了。

2007年4月16日,《阿凡达》在新西兰惠灵顿的石街摄影棚正式开拍。卡梅隆同时穿梭于惠灵顿和洛杉矶:在洛杉矶原休斯飞机公司工厂,他只用了31天就完成了《阿凡达》的动作捕捉拍摄;2007年10月,卡梅隆在石街摄影棚完成了真人拍摄,同样耗时31天。

接下去就是历时一年半的后期制作。

2009年12月18日,《阿凡达》正式公映。

历时15年的构想与等待,从一个人头脑中最初的点子到最终1小时56分的呈现,一部影片之中涵盖着多少起伏和波折……

box:

     福克斯发行部门的主管布鲁斯?星达估计,《阿凡达》会在美国本土的2500家3D影院的约3500块3D荧幕上放映,同时还会再得到约1500家普通影院的支持。而在这2500家3D影院中,有约180家IMAX影院放映IMAX 3D版本的《阿凡达》——这些IMAX影院在2010年3月前没有新的影片安排,也就是说,《阿凡达》很可能独霸IMAX影院长达10周以上。虽然福克斯目前官方承认的制作费用是2.3亿美元,但据说,这部影片制作发行的总费用超过5亿美元。

callout:

     1977年,乔治?卢卡斯在《星球大战》中,第一次用计算机制作了一段三维动画镜头,它耗费了几十台电脑3个月的制作周期和整部影片10%的预算。这段又耗时又烧钱的镜头只有90秒。然而,这90秒却在电影史上有开天辟地的意义。

卡梅隆想做的《阿凡达》,是要在大屏幕上创造出一个完全拟真的世界。你不能不承认他的想像之“狂”:影片中所有的物体,不管是有生命的还是无生命的,都是按照想像被造出来的,而他就是那个“造物主”。

本文选自普知2月号,2月号刚刚上市,请留意。直接购买请访问:cn.rd.com

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