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【本刊特稿】奥巴马家的8项育儿纪律  

2009-09-30 10:49:16|  分类: 人物 |  标签: |举报 |字号 订阅

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——此文发表于《普知·Reader's Digest》8月号。本刊在全国各大报刊亭有售。(《读者文摘》版权所有,如需转载,请与我们联系。网址:http://cn.rd.com

 

除了“第一家庭”的光环,白宫的四口之家没有什么特殊之处。奥巴马和米歇尔面对的困扰,和他们的处理方式,对于千千万万普通美国家庭来说,都是共通的。本文罗列了这个家庭的一些育儿原则。这些看似平凡无奇的箴言背后,是第一家庭多年的实践。

“ 爸爸,你的工作真麻烦啊!”11岁的玛丽娅·安·奥巴马评论道。

这是晚餐时的话。每天晚上,奥巴马一家一起在餐桌上玩游戏,或者轮流说说今天自己遇到的高兴或麻烦事儿。参与者是美国第一家庭的所有成员:总统巴拉克·奥巴马、第一夫人米歇尔、玛丽娅·安和8岁的娜塔莎(小名萨莎)。自今年1月,奥巴马开始在白宫椭圆形办公室工作以后,这家人就渐渐养成了这个习惯。

无论每天的工作压力多大,全家人都要按时聚在一起,分享每天的快乐与烦恼。这样做可以帮助每个家庭成员去关注生命中真正重要的东西。

作为父母,总统奥巴马和号称要做“全职妈妈”的第一夫人,获得了大众的一致好评。他们总结出了以下8条养育孩子的基本准则——不仅适用于第一家庭,也同样适用于每一对普通夫妇。

1 让孩子们感觉到被爱

“孩子们最需要知道的,是他们对于父母来说很重要,是自己被深深爱着。”心理学家、《草率匆忙的小孩》一书的作者大卫·埃尔凯特博士表示。

奥巴马夫妇用各种方式来表达对孩子们的爱。他们手拉手滑旱冰,高兴时击掌庆贺。萨莎偎依在她父亲的腿上、观看姐姐参加的足球比赛。她在上学第一天反复亲吻排球,甚至在总统车队面前也毫无顾忌。

奥巴马夫妇对孩子们的世界表现出极大的兴趣。当萨莎排练舞蹈,或者玛丽娅和她的篮球队友们一起玩耍时,她们的母亲往往在一旁关注她们。第一夫人在记事本上记录了很多孩子们玩耍的情形。她喜欢参与孩子们的校园生活,并且和老师保持良好的沟通。

“我已经找到了平衡点。”米歇尔表示,“虽然每天日程都排得满满的,我仍然有时间呆在家里辅导她们的家庭作业。”

奥巴马很自豪的一件事是,在长达21个月的选战中,他居然没有错过任何一次家长会。即使家人不住在一起,他们每天晚上都会打电话保持联络。孩子们可以感受到父母的想念和关怀,感受到彼此的心是相连的。

2 不要溺爱孩子或是让孩子长得太快

大约一年前,玛丽娅说,希望成为“一名女演员或者时装设计师”;萨莎则向往当“摇滚明星”。没错,她们是摩登的未成年少女,深受流行文化的影响,追求高科技产物还喜欢饶舌。

“童年早期到青春期之前的时光,是父母帮助孩子建立价值观的最后一段黄金时间。”美国儿科学会主席大卫·泰罗伊博士认为,“这个年龄段的孩子,需要和父母一起度过高质量的家庭时光。她们喜爱交谈,在车子里或是在饭桌前。不用几年时间,等她们到了青春期,女孩子们就会变得越来越沉默。”

奥巴马夫妇面对的一大挑战是,允许他们的女儿们尽情享受青春期前的时光,同时又不会把孩子们宠坏——如果不加管教的话,第一家庭的孩子们几乎可以得到她们想要的任何东西。

在奥巴马家,特权和规定同在。入住白宫的第一夜,总统给孩子们准备了意外的惊喜。她们见到了自己的音乐偶像乔纳斯兄弟(美国当红青少年演唱组合),但是她们不可以在迪士尼偶像剧《汉娜·蒙塔娜》(著名儿童情景喜剧)上露面;孩子们拥有iPod、照相机、电脑,但是不允许违反学校规定带着手机上学。

奥巴马夫妇明白,这两个在白宫长大的女孩,将成为千万同龄人仿效的对象(更别提种类繁多的公关活动所施加的影响),他们总是努力为孩子们保留一片“正常空间”。去年万圣节,当摄影师追拍奥巴马护送萨莎参加化妆派对时,一向冷静的父亲竟大发雷霆。

3 稳定和传统带来的安全感

去年大选之前,奥巴马全家定居在芝加哥。他们的星期六总是为家庭生活保留:上舞蹈课,然后和妈妈、朋友以及朋友们的孩子一起,吃一顿披萨午餐。夏天的节目是露营和郊游,还有其他主题活动。

这些家庭传统,能够帮助孩子衡量时间的价值,并珍惜时间。遵守家庭传统并不一定要操办非常盛大、精心安排的活动。有些非常好的日常习惯,往往是意外获得的 ——这对姐妹还很小的时候,奥巴马当时的州参议员工作就很耗费时间,因此,米歇尔跟孩子们逐渐培养出一种“依偎时间”的习惯:她们一起躺在床上聊天。这种日常小仪式可以让人感到放松和舒服。

他们家有强制的统一睡觉时间,虽然孩子们对此经常咕哝抱怨,但这能够让她们保持健康的生活节奏。竞选结束,父亲在楼下的椭圆办公室开始工作后,这些正常的家庭活动就更加容易实现了。

家庭习惯是产生安全感的基础,特别是搬家的时候。奥巴马带着孩子们横跨半个美国搬到华盛顿,就是一个巨大的转变。他们现在到了一个全新的城市,接触陌生的学校,结交新的朋友们。在芝加哥的时候,是米歇尔的母亲,71岁的玛丽安·罗宾逊护送外孙女们上学。现在她也搬进白宫和第一家庭住在一起,继续负责孩子们的校外游戏安排、家庭作业、钢琴练习以及其他课外活动。

米歇尔说:“我喜欢和妈妈在一起生活。”在全家人适应过渡时期,这位“第一外祖母”所发挥的作用也是“无可限量的”。她一点都没有被白宫生活绚丽的外表所打动。

4 在亲密的朋友圈子里获取支持

就职典礼后,奥巴马举办了一场“温居家宴”(就是中国人说的“暖屋”),邀请了50位老朋友和亲戚。这些人都是他们长年相互依靠的人,也是有喜事临门就会一起庆祝的人。“如果周围的人都真正了解你,那么保持健康快乐会很容易。”米歇尔说。

美国儿科学会主席大卫·泰罗伊博士说:“让孩子们能够和他们亲近的成人进行交流,因此获得新观点或者打开新眼界,非常重要。”

在夏威夷,奥巴马的女儿们见到了印尼裔的姑妈玛亚索托洛——奥巴马的妹妹、她的出生在加拿大的丈夫康拉德(他是一对马来西亚华裔夫妇的儿子),以及女儿苏希拉。在芝加哥,也就是米歇尔从小长大的地方,亲戚们更是多得数不清。

朋友们也能够提供实际的帮助,特别是出现“周末父亲”的情况时——米歇尔曾经用这个词描述事业成长期的奥巴马,那正是一个家庭需要可靠的朋友伸出援手的时刻。

5 立规则,同时给孩子们一定的通融空间

玛丽娅和萨莎知道,她们的意见会被考虑,但这并不意味着,她们在所有事情上都有平等的发言权,并且她们也不应该有。“家长必须做他们认为正确的事情。”哈佛医学院心理学家埃尔文·普圣特说,“即使在白宫,这对姐妹也必须自己整理床铺、设定闹钟。养成自力更生的习惯,可以让她们长大后不至于以为,一切都是理所应当的。”

制定清晰而一致的规则,可以培养孩子们的责任心和明辨是非的能力。玛丽娅和萨莎知道,她们可以去白宫的任何地方,前提是必须先说明想去哪里。

规则是很有用的,但是还要保持一定的灵活性,允许有理由的通融。祖父祖母们通常非常乐意扮演这种角色。在外婆那里,玛丽娅和萨莎可以到了晚上8点半(规定睡觉时间)不睡觉、多看一会儿电视、多吃些甜点。对第一夫人来说,母亲的转变有些惊人。她曾经严格管教米歇尔和她哥哥的饮食问题,现在居然成了典型的溺爱孩子的老人。

6 为他人着想

不是所有孩子都会在特权中长大,并在公众眼中举止优雅、风度翩翩。就目前而言,玛丽娅和萨莎展示出了某些特质,无论是纹丝不动地听完父亲一场又一场的演说,还是面带微笑、耐心地听陌生人无数遍地唱“生日快乐”歌(这在玛丽娅身上时常发生,因为她生于国庆日,7月4日)。

“我认为父母们大都不太重视孩子们的举止风度。”家庭心理学家约翰·罗斯蒙德表示,“礼仪风度教导孩子们关注他人,通过这样的训练孩子们才会懂得尊重他人。这是培养良好性格的关键。”

为他人着想,是奥巴马家族的一贯理念——主动给穷人食物,为女儿们选择和前总统克林顿的女儿切尔西一样的母校:西德威尔友谊中学。这所学校秉承贵格派的价值观:学生们要尊重他人、服务社会、报效祖国。

7 不插电

今年一项针对16个国家儿童的调查显示,电视节目和电子游戏大大减少了1至12岁孩子们的玩耍时间。此外,家长自己也迷上了笔记本电脑、寻呼机、黑莓。

“如果你对孩子说‘在学校要乖一点’,”奥巴马在一次竞选活动中对着一大群听众说,“但孩子回到家以后,你却开着电视机、收音机,不检查孩子的家庭作业,家里一本书也没有,只顾自己打游戏机。这样做不好吧。”

奥巴马为女儿玛丽娅大声朗读过《哈利波特》——全部的7本!现在两个孩子都可以自己独立阅读,这比起在网上浪费大把时间来说,真是太好了。

当然,到椭圆形办公室外,荡秋千和爬绳梯也是很好的选择,那是奥巴马新建的户外游乐场。“那就是些普通的木质游玩设施。”得克萨斯拜勒医学院的斯宾克斯·富兰克林说,“他们甚至在天寒地冻的环境里玩。就应该那样!”

即使在下雨天,那里也有个城堡式的建筑,里面有沙发有靠垫。为了让白宫变成孩子们喜欢的家,第一夫人制定了重新装修计划,她说:“一切都必须像个城堡的样子。”

8 父母要敢于承认抚养孩子不容易

像许多家长一样,奥巴马夫妇也面临着平衡工作和家庭的挑战。米歇尔曾经这样谈论她对于平衡工作和照顾家人的担忧:“面对家庭,我们每个人心中都有一份内疚。”她在一次演讲中表示:“我的内心能够安宁吗?”

“内疚感可能是有用的,”纽约家庭和工作协会主席艾伦·格林斯基表示,“至少,你承认很难同时给予孩子和工作足够的时间,这已经迈出了一大步。”格林斯基的调查显示,孩子们可以很好地调节父母的工作时长——只要父母不把工作的压力带回家。

美国儿科学会主席大卫·泰罗伊博士也同意这样的说法:“即使工作狂也能成为合格的家长,只要他们可以让小孩过上高质量的正常生活,并让孩子们明白,自己在家长的心中是最重要的。”

埃尔凯特博士说,无论一个人的生活环境如何,当好父母,最基本的是要给孩子两样东西:根(安全感,引导他们活得健康快乐)和翅膀(自由,以及有机会成为所能做到的最出色的人)。

如此培养出来的孩子,有朝一日就可能成为领导国家的栋梁之材。

by,PAULA SPENCER  

——此文发表于《普知·Reader's Digest》8月号。本刊在全国各大报刊亭有售。(《读者文摘》版权所有,如需转载,请与我们联系。网址:http://cn.rd.com)

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